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    La realtà è evidente in ogni angolo di Cotonou, la capitale economica del Benin, il lavoro minorile sta assumendo proporzioni allarmanti nel paese, soprattutto nelle città. Anche alle due di notte, ci sarà sempre un gommista di 8 o 9 anni per riparare il pneumatico.

    Quasi mezzo milione di minori di età compresa tra i 6 ei 14 avrebbe lavorato in modo stabile. Una devianza totalmente dannosa per i loro diritti all’istruzione, tempo libero, ecc. Questa realtà è ancora più allarmante quando sappiamo che un gran numero di loro sono vittime di traffico di minori che affligge il paese. E colpisce sia maschi che femmine.

    Ci sono due forme di traffico in Benin: traffico interno e traffico frontaliero. Il primo è quello di mettere il bambino – allora si chiamava Vidomegon nella lingua fon – in una famiglia lontana o presso dei tutori. Si tratta di una perversa deriva dalla pratica tradizionale di “favorire” il bambino, di ricevere una formazione, l’educazione e il sostentamento di una famiglia più benestante. I rapporti precedentemente basati sulla solidarietà si sono trasformati in funzioni commerciali e il sogno diventa un incubo. Le ragazze sono per lo più trovate e sfruttate come lavoratrici domestiche su misura e di fatica che per ringraziare la ragazza diventa una venditrice ambulante abusiva. I ragazzi lavorano nel commercio informale, saranno pseudo-apprendisti, porteranno sacchi di cemento nei cantieri. Il bambino è diventato un mero oggetto di sfruttamento, sotto gli occhi di tutti e nell’indifferenza generale.

    Il traffico transfrontaliero a sua volta fa molto più rumore. L’affare dell’Etireno (2001), nome della barca fermata con un carico di bambini al suo bordo, è risuonato alcuni anni dopo i fatti. In questo caso, i bambini del Benin erano destinati per il Gabon. Altri sono inviati in Nigeria o in Costa d’Avorio. Saranno domestiche (in particolare le ragazze) o forza lavoro gratuito nelle piantagioni e nelle cave. Circa 50 000 bambini verranno impiegati a lavorare all’estero, la maggior parte provenienti dalle regioni più povere. Si noti che il traffico è anche nella direzione opposta, il Benin è a sua volta un paese di destinazione per i bambini del Togo e della Nigeria.

    Come suggerisce il nome, il traffico è una transazione reale di affari: i genitori vendono i loro figli agli acquirenti, per somme che vanno da 15 a 30 dollari, il tutto attraverso una rete di intermediari. Per quali ragioni? La povertà è spesso citata come la ragione principale. Molti genitori provati da problemi socio-economici non avrebbero altra possibilità se non quella di “piazzare” i loro figli. Un fatto accentuato quando i genitori single o la famiglia è molto numerosa. Il basso tasso di scolarizzazione in ambiente rurale è un fattore importante, soprattutto per le ragazze. Inoltre c’è l’ignoranza dei genitori, le credenze, ma anche il facile passaggio nei confini tra paesi e la mancata applicazione della legge.

    Tra tutte le regioni del Benin considerate “fornitori” di bambini, il fenomeno è più pronunciato in quelle meridionali e centrali.

    Le conseguenze per i bambini sono naturalmente disastrose. La stragrande maggioranza dei bambini vittime della tratta sono maltrattati e soffrono per le lesioni fisiche e disturbi psicologici. Se lo sfruttamento è accompagnato da abuso sessuale, si aggiungono la sua quota di gravidanze indesiderate e malattie sessualmente trasmissibili, compreso l’HIV / AIDS. Si trovano anche esclusi dall’istruzione, generando così la mancanza di opportunità e di futuro per questi bambini. L’analfabetismo impedisce qualsiasi possibilità di miglioramento e allo stesso tempo uno sviluppo per l’intero paese.

     

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    INTERVENTI AL MERCATO DANTOKPA
    All’ascolto dei bisogni : sondaggio nel mercato e alla Baracca SOS Vidomegon

    Per garantire una migliore conoscenza del terreno e essere presente nei luoghi dove sussistono le peggiori forme d tratta, un’équipe d’animatori e di psicologi percorrono regolarmente il mercato Dantokpa e dintorni. Incontrano dei gruppi di uomini e di donne per sensibilizzarli e orientarli. Due équipes sondano cosi il mercato tutti i martedì e giovedì sere dalle 20.00 alle 22.00.

    Grazie al sondaggio fatto nel 2015 72 minori di cui 50 ragazze sono state identificate e orientate verno i nostri centri e quelli dei Confratelli Salesiani.

    La Baracca SOS Vidomegon, costruita nel 2001 sul confine del mercato Dantokpa, ha per obbiettivo iniziale quello di mettere a disposizione dei ragazzi lavoratori al mercato un luogo per incontrare persone amiche, per riposarsi e per domandare aiuto in caso di bisogno. Dal 2014, l’Associazione Francese «Espoirs d’Enfants» sostiene il progetto. Dopo aver contribuito alla ristrutturazione e l’ampliamento della baracca, l’associazione ha sostenuto il suo sviluppo in modo che diventi un luogo in cui le bambine e le ragazze hanno l’opportunità di partecipare ad attività formative (alfabetizzazione, introduzione al cucito, condivisione sui diritti del bambino, igiene …) e ludiche (artigianato, canti, balli …). È aperta dal Lunedi al Venerdì dalle 9.30 alle 17. Le bambine e le ragazze che arrivano sono per lo più venditrici ambulanti.

    220 ragazze sono state accolte, ascoltate e orientate alla Baracca SOS Vidomègon nel 2015, beneficiando delle attività ludiche e ricreative.

     

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    Classi di alfabetizzazione nel mercato Dantokpa

    Al mercato Dantokpa, 5 gruppi di ragazzi (aventi dai 10 ai 30 tra ragazze e ragazzi) beneficiano di corsi di alfabetizzazione e della gestione di siti mobili ma ugualmente per le ragazze « spostate »; per queste ultime sono gli animatori che si spostano verso le bancarelle con lo scopo di alfabetizzare sul posto. Ogni gruppo beneficia di corsi di 1ora e 30 circa per 5 volte la settimana.

    Nel 2015 234 minori che lavorano nel mercato hanno seguito i corsi di alfabetizzazione di base.

    Dormitorio sicuro per le giovani venditrici ambulanti del mercato Dantokpa

    Le condizioni delle ragazze venditrici del mercato Dantokpa diviene ancora più difficile la notte. Dormono sotto le stesse senza alcuna protezione e riparo dalle intemperie, le malattie e le violenze e abusi verso i quali sono esposte.

    Per rispondere a questi bisogni, un dormitorio è stato aperto alla Maison de l’Espérance dal 2008 avente una capacità di 100 posti. Queste ragazze possono cosi accedere ai dormitori sicuri con la possibilità di avere acqua potabile, elettricità e diverse attività educative. Nel 2015 sono state accolte 1363 ragazze.

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